LUKE |

ЛЮК КЛИРУОТЕР
предложения по дополнению матчасти и квестам; вопросы по ордену и гриммам; организационные вопросы и конкурсы;
AGATHA |

АГАТА ГЕЛЛХОРН
графическое наполнение форума, коды; вопросы по медиумам и демонам; партнёрство и реклама; вопросы по квестам;
REINA |

РЕЙНА БЛЕЙК
заполнение списков; конкурсы; выдача наград и подарков; вопросы по вампирам и грейворенам;
AMARIS |

АМАРИС МЭЛФРЕЙ
общие вопросы по расам; добавление блоков в вакансии; графика, коды; вопросы по ведьмам и банши;
GABE |

ГАБРИЭЛЬ МЭЛФРЕЙ
общие вопросы по расам; реклама; заполнение списков; проверка анкет; графическое оформление;
RAVON

РЭЙВОН ФЭЙТ
общие вопросы по расам; массовик-затейник; заполнение списков; выдача наград и подарков;
#1 «Inevitable evil» - Agnes Burke [до 20.09]
# 2«The dark omens» - Ulrica Holm [до 19.09]
#3 «The whisperer in darkness» - Anna Corcoran [до 20.09]
#4 «Helheim's gate» - Femke Marlow [до 20.09]
#5 «Mountains of madness» - Rick Miller [до 20.09]
Генриетта, Британская Колумбия, Канада
апрель-июль 2017.

- Вчера в «Двух китах» я почувствовала еще одну смерть. К несчастью, это был наш почтальон. Мне казалось, ему всего около сорока лет. Выглядит он весьма молодо и бодро, чтобы умереть. Хотя… в твоем случае это тоже не сработало.
Голос все такой же выцветший на фоне осеннего небосвода и вянущей травы. Холодный порыв ветра вынудил плотнее запахнуть на груди расстегнутые полы...читать далее

Henrietta: altera pars

Объявление

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Henrietta: altera pars » beyond life and death » Follow me


Follow me

Сообщений 1 страница 18 из 18

1

Muse – Follow Me
https://i.imgur.com/JlouvBx.png
Follow me
Rick Miller, Abigail Carter
10 марта 2017, Генриетта.
Тяжелые воспоминания, порой, приходят ровно тогда, когда их не ждешь. А рядом оказываются люди, которые могут помочь избавиться от неприятной горечи.

Отредактировано Abigail Carter (2018-08-25 22:27:21)

+1

2

Честно говоря, Рик не был уверен в том, что поступает правильно.
Нет, не то чтобы они не сблизились с Эбигейл за целый месяц его пребывания в Генриетте, но... Но, наверное, несколько странно с его стороны ехать к ней домой узнать, всё ли с ней в порядке, когда она не явилась на работу два дня подряд? То есть, конечно, вчера у неё была уважительная причина, о чем его просветили как могли коллеги-охотники, и Миллер представлял какие чувства Гейл могла испытывать каждый раз, когда наступал этот день, но... Но обычно это тянется лишь один день, и Картер не создавала ощущения человека, способного нырнуть в глубокую депрессию с головой, зацепившись за какой-нибудь повод. И именно поэтому было очень странно обнаружить что она и на следующий день не пришла в участок.
Собственно, не он один задался вопросом, всё ли в порядке, но, как обычно, никто не хотел лезть в чужой монастырь со своим уставом, в личную жизнь, и прочее бла-бла. А Рик, как, собственно, напарник Эбигейл, оставаться в стороне не хотел и не желал. Поэтому-то и залез в патрульную машину, закурил, завел мотор и нажал на педаль газа, отправляясь в сторону дома Картер. Адрес, конечно же, он узнал заранее, и лишь надеялся что за это она ему по голове не настучит.
Даже если физически способна достать до его головы лишь на цыпочках.
Но всё равно, это странное ноющее ощущение, будто бы Миллер лезет куда не следует, давило и заставляло сомневаться. В голову полезли ассоциации с пятнадцатилетним мальчишкой, который вроде бы и решился пригласить понравившуюся девушку на свидание, и вроде бы уже идет к ней, но боится получить отказ.
Хотя сравнение было так себе.
Хмыкнув, Рик докурил сигарету и свернул на нужную улицу. Нелепо.
В конце-то концов, они оба взрослые люди, и он имеет право беспокоиться о напарнице, не так ли? И плевать что можно было просто позвонить. Тут стоило признать что ему было важно увидеть её лично и убедиться в том, что всё в порядке. Маленький визуальный контакт, способный точно передать, как обстоят дела на самом деле.
Поэтому, остановившись у нужного дома, Миллер вылез из авто и, затушив сигарету, отправил её в ближайший мусорный бак. Вздохнув, мужчина осмотрелся, после чего, не заметив ничего подозрительного, отправился к двери дома. Помимо автомобиля полицейского тут также были и другие машины, но они особых подозрений не вызывали, особенно с учетом того что люди в Генриетте, в целом, могли себе позволить такую "роскошь", как могли бы сказать некоторые в глубинках Америки.
Поэтому потихоньку Миллер начал успокаиваться и надеяться на то, что Гейл откроет ему дверь как ни в чем не бывало, и скажет что просто плохо себя чу...
Рик остановился в нескольких шагах от двери. По ту сторону доносились шумные и громкие звуки, как будто кто-то либо ругался, либо дрался, либо и то, и то.
Короче говоря, производил очень подозрительные звуки. А такие звуки в доме полицейского - плохой знак. В доме охотника - тем более. В доме охотника-полицейского - чуть ли не сигнал об опасности.
И на этот сигнал Рик собирался ответить.
Вытащив пистолет из кобуры и сняв с предохранителя, охотник быстро подошел к двери и подергал за ручку. Заперто. Попытался глянуть в окна, но плотные шторы не позволили ничего увидеть.
- Дерьмо, - пробормотал Миллер, после чего отошел от двери и, глубоко вдохнув, а затем медленно выдохнув...
Рванул вперед с целью выбить дверь.
Та, не ожидая такого поворота, быстро сдалась и выбилась внутрь с первой же попытки. Плечо отдало сильной болью, но это можно было и потерпеть.
- Картер! - громко позвал Рик, быстро проверяя каждую из попадающихся на пути комнат, - Картер! Ты в порядке?!
Заглянув в очередную комнату, что была гостиной, Миллер замер.
- Гейл?..

+2

3

Вчерашний день давно превратился для Эбигейл в обязанность. Она должна была встать с утра пораньше и начать принимать звонки. И редких посетителей. Каждый, кто помнил Итана, стремился выразить свои соболезнования и задать дежурный вопрос: "Как ты там, все в порядке?"
Да черт. возьми, у нее все было хорошо. Ровно до того дня, как все начинали задавать этот вопрос. Некоторые вообще умудрялись ударяться в воспоминания о том, каким был супруг Картер. Кто-то вспоминал совместные задания, кто-то цеплялся за его действительно уникальную память, а кто-то вообще бил в самое незащищенное место, в счастливые свадебные деньки.
Приходилось терпеть, быть вежливой. Не срываться, держась до конца.
Потому что люди действительны проявляли участие, пусть и не понимали. что делают только хуже. Даже спустя столько лет.
Вчерашний день она смогла пережить достойно.
Но сегодня к ней в дом, очень рано утром. постучался старый друг, Джеймс Фостер. Он рос вместе с Итаном и был одним из его лучших друзей. Славный человек со славной семьей. Именно он уехал на задание вместе с Картером.
И именно он выжил, в отличие от мужа Эбигейл.
Гейл удивилась, увидев его на пороге, но пустила в дом. Спросила о жизни. семье. Напоила кофе.
А он, смотря в чашку, вывалил на Картер признание.
В том. что виноват в гибели Итана. Что именно он ослушался приказа командира, решив. что умнее преследуемого зверя. Что именно его вытаскивал из когтей Итан -потому что Картер всегда был слишком добр, и знал, что у Фостеров вот-вот должен родиться ребенок.
Ох уж этот чертов героизм - куда охотники без него?
А потом он говорил, что у группы был шанс вытащить напарника. но руководство решило, что это слишком опасно. А они, зная, что могут одержать победу в схватке, не пошли на помощь.
Зачем он все это говорил? Черт знает, наверно, слишком много держал все в себе. Он пришел просить прощения.
Но зачем Картер знать, что у ее мужа действительно был шанс на спасение? Просто им не воспользовались.
Эбигейл встала со своего места, с леденящим спокойствием посмотрев на своего собеседника. И влепила ему такую пощечину, что  даже ее ладонь стала гореть огнем. Джеймс, не ожидавший подобного, как ошпаренный соскочил с места, отойдя на безопасное расстояние. Но Картер уже было не остановить - будто внутри щелкнуло что-то. Она кричала на Фостера, обвиняла, даже кидала в его сторону посуду. Та разбивалась в мелкую крошку, переливающуюся под светом ламп.
Эбигейл не было стыдно, ей было больно.
И в этот момент на пороге комнаты появился Рик.
- Миллер, - заметила она очередного гостя, - можешь немного подождать? Мне нужно закончить.
Прекрасно. Разве она сомневалась, что может стать еще хуже? Конечно нет. Старушке жизни показалось, что Гейл недостаточно волнений на сегодня, поэтому вот тебе, женщина, напарник. Который только что, судя по звуку, сломал входную дверь. И застал охотницу с красным носом и растекшейся тушью - на автомате пришлось протереть щеки свободной рукой. И с осколками тарелок под ногами.
Тех самых, свадебных.
- Эбби... - начал было Джеймс, но Гейл пресекла его монолог одним жестом - разбила очередную тарелку прямо под его ногами.
О, с какой бы радостью она разбила каждую об его голову. Одну за другой, одну за другой. Возможно, хотя бы это принесло ей немного удовлетворения. Самую малость - охотница много не просила.
- Не. Называй. Меня. Эбби, - отчеканила каждое слово Картер. - Спустя столько лет ты не поленился прийти в мой дом и вывалить на меня такую историю? Совесть замучила? Где, мать твою, она была все это время?! Какое прощение ты просишь? Я не Бог, чтобы прощать - сам договаривайся со своей совестью. И никогда, слышишь, никогда не возвращайся сюда. Убирайся. Из. Моего. Дома, - Эбигейл показала в сторону выхода, намекая, что разговор закончен.
Но нежданный посетитель не собирался уходить. Он с определенной долей жалости смотрел на Гейл, словно ждал, что она успокоится и поостынет. О, эта жалость!
Картер хорошо помнила ее в глазах каждого, кто подходил к ней на похоронах. Они все смотрели так, будто ее жизнь закончена. Смотрели, но сами не знали, что сказать, что сделать. Шептали стандартные слова, хлопали по плечу. Одно и то же, почти ото всех.
Ну уж нет. она не хочет заново переживать тот проклятый день.
- Джеймс Патрик Фостер, - назвала своего друга, да и друга ли, полным именем Гейл, - прошу, сядь в свою машину и едь обратно. К жене и детям. Мне нахрен не нужны извинения спустя столько времени. Ты сказал, что откладывал все эти годы, облегчил душу. А я выслушала. Все. Уйди, бога ради.
Картер чувствовала, что чертовски устала от этого всего. Просто хотелось тишины. Покоя.
- Эбби, - Фостер никак не мог отстать.
Опять все снова.

Отредактировано Abigail Carter (2018-08-25 23:26:37)

+3

4

Ладно, Рик честно ожидал увидеть ситуацию, в которой ему потребуется спасать Эбигейл от неизвестно какого противника, и, в общем-то, морально и физически был готов начать стрелять и влетать в дом, прикрывая напарницу телом или отвлекая врага на себя. Но, оказавшись перед лицом двух самых, в общем-то, обычных людей, которые устроили чуть ли не семейный скандал, Миллер опешил.
Наверное, потому, что не был готов к этому.
А, может, потому, что, взглянув на Картер, почувствовал, как что-то в груди екнуло и сжалось - её вид сейчас одновременно заставлял и сочувствовать ей, и обнять, и увести подальше от того, что тут происходило.
Но мужчина понимал - такая попытка только раззадорит её и сделает всё хуже.
Только вот, похоже, её собеседник совершенно не осознавал, что и как нужно делать. И, судя по всему... а, что уж там, точно являлся причиной такого состояния Гейл.
Поэтому, выведя себя из оцепенения, Рик слегка тряхнул головой и перевел свой взгляд с напарницы на её собеседника, лишь кивнув на слова Эбигейл о том, может ли он подождать.
Конечно же может. Но уходить пока не собирался.
Лишь сдвинул предохранитель на пистолете и убрал его в кобуру, сделав шаг назад.
Когда же разбилась очередная, судя по осколкам на полу, тарелка, даже Миллер слегка вздрогнул - он не видел её никогда такой, и совершенно не знал чего ожидать от женщины. С таким же успехом тарелка могла полететь как в собеседника, так и в самого Миллера, так неудачно ворвавшегося в чужой дом. Задним числом промелькнула мысль о том, что придется оплатить установку новой двери, но пока это роли не играло.
Конечно, подробностей бывший маршал не знал, но было нетрудно догадаться, что человек, находившийся перед Картер, был повинен в том, что случилось с её мужем, а остальное уже не играло роли. И, судя по реакции, он вряд ли пришел сюда с хорошими новостями или чтобы порадовать её. По-хорошему, ему стоило бы как можно быстрее убраться отсюда, но он продолжал стоять и... ничего не делать.
Или, точнее, провоцировать Гейл дальше.
Быстро кинув взгляд сначала Эбигейл, а потом на этого Фостера, Миллер не стал следовать совету хозяйки дома и в пару шагов преодолел расстояние между собой и Джеймсом, попутно положив на его плечо свою руку и крепко сжав.
- Приятель... Тебе действительно пора, - тон Миллера был спокойным, но нотки угрозы всё же прослеживались.
Тот не сдвинулся с места и лишь попытался отмахнуться, пробормотав что-то вроде "Не лезь", но так просто отделаться от Миллера, когда тот вцепился в кого-то, не получилось бы.
Особенно когда он знал что делать.
- Я предупредил, - после чего Рик попытался заломить мужчину, но тот сумел-таки вывернуться и тут же крепко врезать Миллеру по щеке кулаком. От неожиданности удара бывший маршал дернулся и выпустил Фостера. Потерев щеку и ощутив привкус крови, мужчина ухмыльнулся.
- Это ты зря.
А дальше пошло то, что обычно и происходит в таких ситуациях - драка, в которой оба представителя охотников Ордена вымещали друг на друге всё, что успело накопиться. Если накопилось, конечно же.
Рост Миллера был одновременно и преимуществом, и недостатком, но при взаимном обмене ударов чаще всего то, что должно было попасть в голову, долетало лишь до уровня плеча, в то время как каждый удар Рика был направлен ровно туда, куда и нужно. Из-за этого, каким бы хорошим охотником в прошлом Фостер не был, против Миллера у него было не так много шансов.
И, как логичный итог - именно Джеймс вылетел через выбитую дверь на улицу.
- Не приходи сюда больше. Никогда, - после чего, тяжело дыша и сплюнув кровью на землю, Миллер взглядом проследил за Фостером, пока тот хромал до своей машины. Когда тот сел и, наконец, уехал, Рик кое-как закрыл выбитую дверь и развернулся к Эбигейл, которая выразительно смотрела на него, стоя в коридоре, - Всю сломанную мебель и дверь я... оплачу.
Кажется, он сломал ей стол, пару стульев и диван впридачу.

+3

5

Что сказать, Фостер был настойчив. Возможно, он просто не мог уйти отсюда без официального прощения - дай его Эбигейл, все бы кончилось. Наверно. Но она не могла. Сложно просто так взять и простить пусть и косвенное, но содействие в гибели дорогого человека. Ладно, пусть и не содействие, а бездействие - суть от этого не менялась.
Тем более, когда ты узнаешь о ситуации таким образом. А ответ просят так быстро.
Эбигейл знала, что не продержится долго, если Джеймс продолжит стоять напротив и смотреть на нее. Вот так - виновато, сочувствующе. Понимающе. И вместе с тем, очень грустно. Такой взгляд нашкодившего пса, который сделал очень большую гадость, чем сильно расстроил хозяина. Вот именно так, а не иначе.
Картер тяжело вздохнула, отставив в сторону очередную тарелку, и потерла пальцами переносицу. Голова, после вспышки внезапной истерики, трещала так, будто по ней пробежался табун мустангов. Тишина, отдых, мурлыканье кота и удобный дивна - вот, что ей было нужно сейчас. А не друг, повинный в ее горе, прямо под самым носом.
Все усугублялось тем, что он просто смотрел, ждал. И молчал. Видимо, прошлые разы научили его - нужно немного подождать, Картер успокоится и можно будет продолжить разговор. Который был для Фостера чертовски важен.
Задним умом Эбигейл понимала, по какой причине, но пойти навстречу не могла. А может и не хотела.
Возможно, ей стоило под дулом пистолета выставить его за дверь, пусть это и выглядело бы совсем некрасиво, да и к черту. Но вмешался случай - в лице молчавшего до сих пор Миллера.
Он с чего-то решил помочь Картер и, как настоящий рыцарь, вежливо попросил Фостера уйти. И, как настоящий рыцарь, не удостоился уважительного ответа.
Вот тогда-то и началась потасовка, которая быстро переросла в настоящую драку.
Эбигейл не кричала, не вмешивалась, просто наблюдала, отстранено помечая про себя, что сломали охотники. Кофейный столик разбит вдребезги. Новый стул сломан чьим-то падением. Сметены с полочки милые сердцу безделушки - вместе с полочкой.
Было бы глупо лезть в драку двух здоровых мужчин и пытаться их разнять. Бесполезно. Картер знала точно.
Она просто следила, чтобы никто не нанес никому действительно сильных увечий - вот тогда возникли бы проблемы.
Слишком ли черствым было ее поведение? Возможно. Но ей казалось, что сегодня она истратила уже все эмоции, которые оставались в запасе. У нее тоже был свой предел.
Когда Миллер спустил с крыльца дома Фостера, Гейл стояла позади, в коридоре. Стыдно признаться, но она почувствовала что-то вроде облегчения, когда Джеймс оказался на улице. За приделами ее жилища. Ее убежища, потревоженного гонцом, принесшим плохие вести.
Она смотрела на Рика и пыталась понять, почему он решил геройствовать. Зачем ввязался в это все? Почти наверняка у него будут проблемы за провоцирование драки с другим охотникам.
Впрочем, Фостер может никому не сказать.
- Прижми ее тумбой, - указала Гейл на небольшой столик в коридоре. куда обычна складывала почту. - И пошли за мной.
Под обувью хрустели осколки стекол, которых после драки только прибавилось. У входа в гостиную сиротливо лежала треснувшая рамочка с семейным фото, мимо которой Картер спокойно прошла. Она показала Миллеру на уцелевшее кресло, а сама сходила в ванную за аптечкой.
- Показывай, - она не просила, почти приказывала, - что там у тебя.
Рик, на первый взгляд, отделался не так сильно - Гейл была уверена, что Фостеру досталось гораздо сильнее. Разбитая губа, которая уже начала припухать, синяк на щеке. И наверняка еще и на теле. Разбитые костяшки.
Похоже, входило в традицию, что он страдает после каждой совместной встречи.
- Сиди смирно, не дергайся.
Картер обработала разбитую губу  и костяшки пальцев, замотала глубокую царапину на руке бинтом. Делала все осторожно, не торопясь, удерживая рукой сначала лицо мужчины, а потом и кисть. Чтобы вовремя повернуть в нужную сторону.
- И спасибо.

Отредактировано Abigail Carter (2018-08-31 02:19:18)

+3

6

Постепенно возбуждение и адреналин сходили на нет, и Рик сумел прийти в себя, ощущая, как всё тело начинало болеть от перенапряжения и ударов, которые ему нанес Фостер. Как ни крути, но они оба были охотниками и с хорошей физической подготовкой, поэтому, не смотря на преимущество Миллера в росте и телосложении, удары в нужные точки ощущались достаточно болезненно.
Особенно если попутно ты спиной упирался в какие-нибудь полки.
Но, в любом случае, отдышавшись и поморщившись, мужчина взял тумбу и приставил её к двери, дабы та держалась не только на честном слове после того, как он её выбил. Подумав еще немного, он решил что тумбы всё-таки хватит, и не стал перетаскивать чужие шкафы - тогда бы Эбигейл его точно убила бы. Наверное.
После чего Рик последовал за хозяйкой дома, разминая болевшее плечо и пытаясь понять, сколько синяков, ушибов и царапин осталось на нем после этой потасовки. В теории, немного, что было нестрашно для него. Заживет как на собаке, что уж там.
А вот другой вопрос, касающийся стычки между двумя охотниками, заботил Миллера чуть больше собственного физического состояния - за такое его точно по голове не погладят. Конечно, Миллер не видел иного выхода кроме как вытурить мужчину на улицу после того, как он отказывался уходить по-хорошему, но, возможно, он слишком поспешил с подобными поведением и не стоило "рубить с плеча"...
Хотя, сколько не убивайся по этому поводу, разницы не было никакой.
Рик сделал так, как посчитал нужным, остальное - лирика.
Усевшись на уцелевшее после побоища кресло, охотник в очередной раз поморщился от того, что тело отозвалось болью, но ничего не сказал. Дождавшись, пока Картер вернется с аптечкой, он быстро и молча указал на места, которые пострадали, и уселся ровно, стараясь не двигаться и не мешать. Спорить с ней он не собирался - бесполезно, а обработка ран ему бы не помешала.
Иногда хотелось дернуться от резкой боли при обработке раны, но Миллер не зря проходил обучение сначала у федеральных маршалов, а потом и у охотников - выдерживал и не такое. Можно было, например, вспомнить что было по приезду в город и как он пережил раны флейтиста, но это было бы лишним, потому что тут всего-навсего были ушибы да легкие царапины.
- Уверена? - слегка вскинув брови, с грустной улыбкой переспросил Рик после благодарности Гейл, и быстро добавил, - Мне следовало позвонить, а не врываться в дом вот так и устраивать побоище.
В этот момент женщина коснулась одного из его синяков, и Миллер непроизвольно дернулся и поморщился.
- Просто хотел убедиться что ты в порядке, - невпопад пояснил охотник, то ли оправдываясь в целом за визит, то ли за то, что так грубо выгнал Фостера.

+2

7

- Уверена, - кивнула Картер, сосредоточенно осматривая лицо напарника, после чего осторожно провела пальцем по покрасневшей щеке. Это место выглядело подозрительно. - Ты же хотел помочь.
Эбигейл почувствовала, как Рик дернулся под ее рукой и отметила про себя, что к этому месту, пожалуй, стоит приложить лед. Иначе через пару часов небольшой синяк займет половину щеки, да еще и опухнет. На работе наверняка возникнут ненужные вопросы. По крайней мере, в полиции. Немного проблематично будет объяснить начальнику, как Миллер получил все эти ранения. Никто же не поверит, что он десять раз подряд ударился головой об шкаф.
А ведь еще могли быть проблемы с руководством Ордена. Кто-то из своих если и не известит начальство, то обмолвится об увиденном, и тогда все, вопросов не избежать. Да и наказания тоже.
Эбигейл чертовски не хотелось, чтобы из-за нее кто-то пострадал. Даже если ее непосредственной вины во всей ситуации и не было. Если кто и заварил всю кашу, так это Фостер, заявившийся без приглашения. Пожалуй, стоит позвонить незваному гостю и договориться решить вопрос полюбовно - вряд ли и самому Джеймсу нужны неприятности на службе. А если не выйдет, то Картер придется связываться с начальством самой и объяснять ситуацию.
Будет неприятно, но не страшно.
И в этот момент она поняла, что до сих пор задумчиво поглаживает напарника по щеке. Рука была одернута так резко, будто Картер только что опрокинула на нее целый чайник кипящей воды.
Спокойно, главное не акцентировать на этом моменте внимание.
Кажется, неловкости удалось избежать, поэтому Эбигейл споро убрала все остатки медикаментов обратно в аптечку, которую отложила в сторону. В комнате повисла неловкая тишина, нарушаемая тихим тиканьем часов, которые достались Картер еще от матери. Той, настоящей - остатки детских воспоминаний.
Наверно, нужно было что-то сказать.
- Я действительно благодарна тебе, - женщина присела на подлокотник дивана, который после драки выглядел не очень надежно, но выдержал ее, - вообще, ты первый из местных, кто рискнул поинтересоваться, как я тут. Обычно люди избегают подобных разговоров, звонят и приходят только самые близкие. Остальные предпочитают молчать. Впрочем, я не в обиде - не каждый может найти нужные слова в такой ситуации. Да и вообще, пусть лучше они не знают меня такой, какой видел ты.
Наверно атмосфера, свободная от внешних раздражителей в лице Фостера, способствовала возвращению к Картер спокойствия. Признание Джеймса уже казалось чем-то далеким, оставшемся глубоко в прошлом. И Эбигейл было немного стыдно, что она проявила простую женскую слабость, устроив сцену как в дешевой мыльной опере.
- Я должна попросить тебя об одном одолжении, - пожалуйста, не говори никому, что случилось. А я тихо урегулирую эту, - Гейл обвела рукой комнату, - неприятную ситуацию. Обещаю.
В этот момент она заметила, что Миллер как-то подозрительно сидит в кресле, словно ему что-то мешает. Эбигейл предположила, что у даже у такого крепкого парня, как он, может быть сломано ребро. А это далеко не шутки.
- А ну-ка, раздевайся, - сказала она, и после немного вопроса в глазах Рика, добавила, - проверю ребра. Мне не нравится, как ты сидишь. Если есть вероятность, что они сломаны, придется везти тебя в больницу. И снова из-за меня, - досадливо поморщилась Картер.
Миллер оказался сговорчивым пациентом и уже через пару минут сложил свою стоял перед ней по пояс раздетый. Гейл сразу же приметила след от кулака на правом боку - растерла ладони, чтобы они были теплыми, осторожно нажала на место ушиба, и уточнила:
- Ну как ощущение? Не больно, когда я давлю? Говорить трудно? А дышать?
В этот момент ее взгляд пробежался по приметным шрамам на теле мужчины. Картер подметила про себя, что влипал в неприятные ситуации он не реже ее самой. А потом посмотрела на плечо, причиной шрама на котором стала она сама.
Кажется, кому-то стоит держаться подальше от нее.

+3

8

- Практика показывает что иногда люди не нуждаются в помощи... или не хотят её в данный момент, - слегка коряво ответил Миллер, но больше ничего добавлять не стал - это было бы лишним.
В конце-то концов, Эбигейл действительно была благодарна ему, он это сейчас видел, и было бы глупо продолжать спорить об этом. Выглядело бы слегка по-детски, наверное. А этого женщине уж точно было не нужно - достаточно уже одного мужчины, не способного вести себя как, собственно, мужчина.
Правда, развить это направление мыслей дальше не получилось, потому что Картер не только удерживала руку на его щеке, но и начала её гладить, и это уже продолжалось какое-то время... И не то чтобы Рик был против, но, кажется, ситуация могла обернуться несколько не так, как они думали.
Неловко может получиться, в общем.
Но говорить что-либо, вырываться или странно смотреть на женщину перед собой он не собирался. Просто ждал, не показывая никакой неловкости или смятения, даже когда она отдернула руку.
Как будто всё так и должно было быть, всё как и надо.
Незачем почем зря ставить её опять в ситуацию, из которой ей будет сложно выйти, хватит на сегодня.
Пока Эбигейл убирала все принадлежности, Рик размял плечи и поморщился - что-то еще болело, но выяснить, что именно, он не мог. Но сидеть было не очень удобно, хотя он старался не подавать виду.
- Видимо, еще не вкусил радости местной жизни и правила, вот и лезу куда не следует и когда не следует, - хмыкнул Миллер, после чего снова принял более серьезное выражение лица, - Извини. Не хотел ставить тебя в неловкое и неудобное положение. В следующий раз правда сначала позвоню, а потом уже полезу выбивать твою дверь... и ломать твою мебель.
Рик еще раз обвел взглядом комнату и вздохнул - дел он наворотил, конечно.
- То, что тут произошло - никому не будет известно, обещаю. Но мебель я тебе оплачу, хотя бы частично, и даже не спорь, - при этих словах охотник непроизвольно погрозил Картер пальцем, после чего, опомнившись, опустил руку. Не в том положении он был, чтобы угрожать, даже в полушутливом стиле.
А еще его физическое состояние снова напомнило о себе - правый бок кольнуло, и мужчина поморщился.
И, похоже, Гейл это заметила, потому что последующий приказ был вполне себе выразительным, хотя и заставил Миллера вскинул брови.
Но всё-таки он подчинился, и разделся, как она и потребовала.
Все еще не в том положении чтобы отказывать хозяйке дома, безусловно.
- До больницы и сам доберусь, если что, - вставил он, а затем поморщился, когда она надавила на место ушиба, - Говорить могу, дышать могу, но болит. Колющая боль при нажатии, легкими наплывами если не касаться. - Не думаю что ребра сломаны, так что можно обработать мазью и через какое-то время пройдет.
После чего заметил как женщина посмотрела на шрам на плече, и снова хмыкнул:
- Не болит, зажил, всё в порядке. Как видишь, я достаточно часто оставляю на себе следы сражений, и одним шрамом больше, одним меньше. Всегда умел находить неприятности на свою голову... и другие части тела, - и, когда Картер оторвалась от шрама на плече, подмигнул ей.
И, чуть помолчав, добавил:
- Надеюсь, ты более аккуратна в выполнении нашей работы, чем я.

+2

9

Эбигейл не мог не радовать тот факт, что несмотря на всю хреновость своего положения Миллер находил в себе силы на ободряющие подмигивания. Значит будет жить.
Но все равно ее беспокоило, что он отказывается ехать в больницу. Уж она-то знала, какими неосторожными могут быть охотники, когда дело касается их здоровья - некоторые не пойдут ко врачу до тех пор, пока конечности отваливаться не начнут. Потому что большие и сильные. И не с таким сталкивались. И вообще это только царапина.
Помнится, с одной такой "царапиной" Логан провалялся в больнице несколько недель, а София регулярно навещала его, не забывая при каждом визите отчитывать мужа за беспечность и упрямство. Потому что не хотела остаться одна, с двумя детьми на руках. И Фоксу приходилось слушать жену, каждый божий день - никуда деться с койки он все равно не мог.
Эбигейл тяжело вздохнула.
- Я найду что-нибудь подходящее, но все равно рекомендую обследоваться. В конце концов, ты уже большой мальчик, и я не могу заставить тебя сделать то, что ты не хочешь. Просто помни, что все охотники так говорят, а потом попадают на долгий больничный.
С этими словами Картер встала с места и ушла на кухню. Как любой ответственный человек, мази она хранила там, хотя и подозревала, что вряд ли температура в канадском доме когда-нибудь достигнет той отметки, которая не рекомендована для хранения изготовителями лекарств. Потому что ну не очень жарко здесь. Не то что в Финиксе - наверно, из-за той жары и пришла привычка почти все полезное хранить в холоде.
Нужно найти что-нибудь с анальгетиками в составе. И конечно же лед - в первую очередь, для щеки, чтобы можно было выйти на работу в более-менее приличном виде. А то скажут потом, что Картер тихо поколачивает Миллера в свободное время - повод для шуточек в участке не так уж и сложно найти. Мало ей было подтруниваний про разницу в возрасте и личный переносной табурет.
Подготовив все необходимое, Гейл вернулась к напарнику, который, кажется, даже не пошевелился на месте. Впрочем, вряд ли сейчас хоть какие-то движения приносили ему удовольствие.
- Держи, - она передала Миллеру мазь - в конце концов, не ей же это делать. Слишком неловко. - И еще лед, - отдала женщина Рику грелку со смешным рисунком, - приложи к лицу, а то у начальства будет очень много вопросов.
Она присела на свое прежнее место на диване, следя за тем, чтобы напарник выполнил все ее указания. А то знает она - не проследишь и все, никто ничего не сделает.
- А что до аккуратности, то вот, - Картер слегка приподняла низ кофты, демонстрируя шрам от когтей на правом боку, - вряд ли я многим лучше. Это от первой серьезной встречи с летающим бесом. Штопали почти в полевых условиях, но я оказалась живучей. Здесь постоянно натыкаешься на что-то, даже если не ожидаешь никаких проблем - ты, думаю, успел заметить.
Картер не стала говорить об остальных метках, полученных за всю свою жизнь. В конце концов, какой охотник обойдется без них? К тому же, некоторые были в слишком деликатных местах, чтобы показывать их Миллеру.

+2

10

- Схожу на обследование до того, как мне оторвут что-нибудь, не беспокойся, - хмыкнув и тут же поморщившись, заметил Миллер, - Но оказаться еще на пару недель в больничной койке мне что-то не хочется. Так себе перспектива. Пропущу всё веселье.
Хотя, конечно, мало кто сказал бы что "веселье" это сражение с флейтистом, погоня за гриммом, успокаивание грейворена или там, положим, спасение группы людей от оккультистов. И это если еще не говорить об обычной полицейской работе, включающей в себя кучу других, более обыденных, но от этого не менее опасных случаев.
С другой стороны, для кого-то подобные задания, сопряженные с вечным риском погибнуть, являлись возможностью прожить жизнь на полную катушку, почувствовать себя живым и попутно помочь другим людям избавиться от их проблем, в некотором роде. Рик понимал таких людей и встречал их, будучи федеральным маршалом, хотя ему тогда казалось что они выбрали не совсем ту профессию для себя. Таким бы в какой-нибудь SWAT или, может быть, даже в горячие точки... Хотя в последнем случае ощущения спасения обычных жителей, причастность к тому, что ты отдаешь себя во благо других людей, сильно притупляется и обращается против тебя. Особенно если вынужден действовать на территориях, наполненными гражданскими, которые на деле могут оказаться совсем не гражданскими. А уж если после такого возвращаться на гражданку, при этом пару лет проведя в условном бдении за обычными людьми и переставая воспринимать их как людей, лишь смотря на них как на цели...
В общем, такого Миллер бы никому не пожелал, пожалуй.
Мысли ускакали куда-то в совсем не том направлении, поэтому мужчина не сразу заметил как Картер вернулась. Вынырнув же из потока мыслей, Рик секунду недоуменно смотрел на мазь, а затем всё-таки взял и её, и грелку.
- Спасибо, - поблагодарил охотник, после чего хотел было приложить грелку к лицу, но остановился, решив, что лучше сначала намазать мазью бок.
Чем, собственно, и занялся.
И пока мазал внимательно слушал и смотрел как Гейл показывает шрам от когтей. Неожиданное желание потянуться вперед и прикоснуться к нему мужчина очень быстро подавил, еще до того, как его рука потянулась вперед, хотя понять, откуда оно появилось в такой момент, Рик с ходу не смог. Лишь спустя пару секунд пришло осознание - потому что они, в общем-то, были похожи с ней. Не во многом, но в каких-то вещах уж точно.
Как, наверное, и все охотники. Или нет.
- Да, я успел заметить... многое, - ухмыльнулся Миллер уже без гримасы боли, после чего отложил мазь и приложил грелку к лицу, - Правда, думал, буду чаще получать по морде и другим местам от нечисти, а не от другого охотника... Но это уже детали. Надеюсь, у тебя шишек от коллег нет.
Охотник помолчал, а потом, что-то надумав, произнес:
- У меня в машине, кажется, была целая бутылка виски. Не абы что, но я бы мог её принести и предложить выпить, если ты не против. Надо заканчивать день на хорошей ноте, а не вот... этим недоразумением имени меня, - Миллер в этот раз грустно хмыкнул, обведя взглядом обстановку вокруг, - С твоего позволения, конечно же.

+2

11

Эбигейл проконтролировала, чтобы Рик сделал все, как она сказала. Чтобы и лед, и мазь оказались на своих местах. А про себя пообещала, что если заметит изменения в состоянии напарника, повезет его в больницу. Сама. Если надо, то и на себе дотащит - в конце концов, их этому учили.
- Миллер, - вздохнула Картер, услышав слова мужчины, которые были просто огромным камнем, кинутым в ее огород, - ты мне всю жизнь будешь это вспоминать? Там же темно было, а флейтист стоял с тобой нос к носу. Нужно было хоть что-то попробовать. И я рискнула. Не спорю, не самое удачное мое решение, но кто знает, как бы сложилось, придумай я что-то другое.
Перед глазами сразу встала та страшная ночь в лесу, которая едва не преподнесла моргу новое тело. А то и не одно. Охотница нахмурилась и тряхнула головой, отгоняя прочь совершенно ненужные мысли. В конце концов, сейчас-то все в порядке. Все живы, а бес мертв. Да и сама Гейл принесла Ордену полезную информацию, касающуюся монстра - по крайней мере теперь все знали, что его вполне можно убить. И что музыка беса может быть, хотя бы на время, заглушена подручными средствами.
Морщинки на лбу сразу же разгладились, как только Эбигейл справилась с дурными воспоминаниями.
К тому же, напарник уже предлагал принести из машины виски и выпить. Наверно им двигало желание хоть немного загладить вину за случившееся в доме Картер. Что-то подсказывало, что от покупки новой мебели и ремонта двери ей не отделаться. И это несмотря на то, что сама Эбигейл не считала Рика виноватым.
- Миллер, - уголки губ слегка дрогнули - улыбаться пока что не получалось, но знак был хороший, - ты собрался заканчивать день тогда, когда другие вовсю работают? Самый разгар дня, ты на часы-то смотрел? К тому же, ну куда тебе на улицу, в таком-то виде, - Картер на минуту замолчала, размышляя. - Но если ты настроен серьезно, подожди, я кое-кому позвоню.
Эбигейл достала свой телефон и набрала номер начальника. С ним она обсудила свою ситуацию и попросила воспользоваться своими отгулами, которых за последнее время накопилось немало - просто незачем было ими пользоваться. Попросила, чтобы парочку из них отдали Миллеру - так на всякий случай, мало ли сколько они сегодня выпьют и как плохо им будет завтра. И напоследок уточнила, что оба не появятся на службе в ближайшие пару дней. Она даже слышала, как начальник на том конце линии многозначительно хмыкнул, но добро дал.
Хороший мужик, даже если и надумал себе не бог весть что.
- Все, я договорилась. Мы сегодня свободны, можем напиться до зеленых чертей. Возможно, именно это мне и нужно, кто знает. Так что сиди тут, а я сейчас.
Конечно же она не пошла к машине Миллера за выпивкой - за многое время у Картер, к которой частенько приходили гости, скопился приличный запас алкоголя - какие-то бутылки уже были открыты, а какие-то ждали своего часа. И охотница решила, что он настал.
Предварительно сказав Рику оставаться на своем месте - только мешался бы под ногами, она подтащила к креслу небольшую тумбу, на которой обычно стоял телефон и лежали всякие мелочи и отопнула в сторону осколки стекла, которые долетели до этого места. И лишь после предварительных приготовлений сходила на кухню, откуда вернулась с бутылкой виски и двумя стаканами. Только алкоголь, никакой закуски, никакого разбавления.
- Если нужен лед, ты знаешь, где его взять, - кивнула Картер на грелку и разлила виски по стаканам.
Не мелочилась, наполнила сразу на треть.
После чего передала один стакан Рику, чтобы он не тянулся за ним. С его-то ребрами. А бутылку поставила на принесенную тумбу.
- Что, Миллер, выпьем за нас, неудачников? Чтобы несмотря ни на что, всегда выбирались из передряг.
Забавно, а она раньше как-то не замечала, что у него есть татуировки.

+2

12

Рик удивленно вскинул брови, когда Эбигейл заговорила про тот самый случай в лесу. Он, в общем-то, говорил совсем не о том случае, а о вполне конкретном, произошедшем минут десять или двадцать назад - за временем мужчина не следил. Проще говоря, охотник говорил про их мордобой с Фостером, а не про простреленное плечо.
- Я, в общем-то, про то, что устроил тут сегодня, а не про дела минувшей давности... - несколько смущенно уточнил бывший маршал, потирая свободной рукой переносицу. Неловко получилось, - И мне казалось что про тот случай мы уже всё решили.
Продолжать он не стал - могло получиться еще хуже, чем его внезапное вторжение в чужое жилище с выбитой дверью и разгромом мебели. На сегодня уже хватило подобных выходок, пожалуй.
- Мой день закончен, - криво ухмыльнулся Миллер, -  Если я в таком виде приду обратно в участок, то, как минимум, у меня спросят, где я умудрился нарваться на неприятности и почему не отправился в больницу, а как максимум - начнут задавать неудобные вопросы. Плюс, я сомневаюсь что ты сама отправишься на работу сейчас, будем честны. Но да, я серьезно.
Пока Эбигейл говорила по телефону, судя по всему, с их начальством, Рик попробовал сменить свое положение и удовлетворенно выдохнул - тело и конкретно бок не отзывались теперь сильной болью, а значит, к завтра это уже пройдет. Иногда на нем всё заживало как на собаке, в особенности мелкие травмы.
К этому моменту Картер уже вернулась обратно, уведомив о том, что она обо всех договорилась и они вполне могут пропустить пару дней службы. Честно говоря, Рик такого не ожидал - он привык к тому что его начальство гоняло его до посинения. Не то чтобы он был против, пока был маршалом, но... Это всё-таки выматывало.
Здесь же, похоже, были совсем иные правила. Канада, относительная глубинка, как-никак.
- Никуда не денусь, мисс, - мужчина отсалютовал грелкой и вернул её обратно, продолжая сидеть на своем месте и позволяя еще разок осмотреться вокруг.
Мило. Было бы еще милее, если бы он не устроил тут погром, пожалуй.
Гейл управилась со всем довольно быстро, и, увидев чистый виски, Миллер удовлетворенно хмыкнул. Отличный выбор.
- Льда на сегодня мне достаточно, - многозначительно ухмыльнулся Рик, после чего с благодарностью взял стакан. Но потянуться вперед охотнику всё-таки пришлось - чтобы чокнуться со стаканом Эбигейл, после чего снова вернуться в свое исходное положение.
- Отличный тост, - и почти сразу же выпил содержимое залпом. Ему это было нужно, - Ух. Хорошо.
Поймав же взгляд Картер, который прошелся по его татуировкам, Миллер краешком губ улыбнулся - похоже, до этого женщина не замечала этих деталей на его теле.
- Эту я набил еще в молодости, - мужчина постучал пальцем по левой руке, покрытой большой татуировкой замысловатого цветка на пол-руки, - Понравился эскиз. А эту, - он кивнул на правую, где также на пол-руки был набит целый особняк, - В память о доме в более сознательном возрасте.
Рик помолчал, попутно проверяя, как бок отзывается на легкую разминку, после чего встретился взглядом со взглядом Гейл:
- А что насчет тебя?

+2

13

Картер последовала примеру Миллера и опрокинула в себя содержимое стакана. Горло приятно обожгло, и тепло от виски стало медленно расползаться по телу. Хорошо. Главное, не перебарщивать, а то и до алкоголизма далеко - таких хреновых примеров среди охотников было много.
- В молодости я хотела набить одну, даже собиралась сходить к местному мастеру. Но София - это моя приемная мать, - на всякий случай пояснила Эбигейл, - сказала, чтобы я не торопилась. Почему-то она считала, что татуировки у охотников, кроме антидемонической, дурной знак. По ним только трупы опознавать хорошо, и она слишком часто это делала. К тому же, я была действительно слишком порывиста в те времена и еще сотню раз бы пожалела о дурацком цветочке.
Рассказ о тех днях все же вызвал непроизвольную улыбку у Картер. Она прекрасно помнила миссис Фокс, которая, вернувшись с очередного задания, стояла на кухне, в фартуке, измазанном в муке, и пыталась донести до фыркающей дочери, что нужно хорошенько подумать, прежде чем принимать какие-то решения. В конце концов, татуировку делается очень надолго. А брат сидел рядом, ел только что приготовившееся печенье и подначивал Гейл. Предлагал то тигра на попе набить, то акулу на всю спину. За что то и дело уворачивался от ударов полотенцем, которые наносила ему София.
Чудные времена. Интересно, где сейчас Джо?
В общем, после той маленькой семейной сцены Эбби так и не добралась до мастера, а потом стало и вовсе некогда - сначала выпила скверну, потом с головой ушла в охоту с отцом и братом. А затем и в самостоятельную - в общем, иногда даже не находилось времени на нормальный сон, что уж до всего остального.
- Так что из татуировок у меня только одна, наша, - с этими словами Эбигейл повернулась боком, приподнимая волосы со своей шеи, - специально набила ее здесь, мало кто обращает внимание на это место. А если и обращают, не придают значения. Очень удобно, знаешь ли. Ну что, еще по одной?
Не дожидаясь ответа, Эбигейл встала со своего места, чтобы Миллер снова не тянулся, взяла бутылку и разлила в стаканы столько же, сколько и в прошлый раз. И сама подошла чокнуться.
- Забавно. Я думала, у тебя зеленые глаза. А они. Карие? - немного неуверенно произнесла Картер. Нет, она конечно слышала, что у некоторых людей цвет глаз может варьироваться при разном освещении, но лично никогда такого не видела.
Это было необычно.

+2

14

- Видимо, она думала что татуировки слишком часто будут привлекать к носителю лишнее внимание... Или что-нибудь типа того. Не знаю, не проверял, а приключения на свою голову находил и без помощи татуировок, - самоиронично заметил Рик, после чего добавил, - Но о потерях сожалею. Представляю, насколько это тяжело... А к идее набить себе что-нибудь тебе определенно стоит вернуться однажды. Думаю, что-нибудь на твоем плече отлично смотрелось. Револьвер, который обвивает роза, например.
Странный способ сделать комплимент, но уж какой был. Тем более Миллеру правда казалось что, возможно, Картер подошла бы какая-нибудь татуировка на приметном месте. Ну или неприметном, да.
Как вот, например, антидемоническая, которую женщина показала ему. Охотник чуть подался вперед, внимательно вглядываясь в столь знакомый знак и столь необычное, но довольно практичное месторасположение его на теле, после чего подался обратно назад, занимая поудобнее позу. Бок попытался что-то возразить, но проиграл эту битву с алкоголем и мазью, поэтому, чуть кольнув, перестал напоминать о себе.
- Да, вряд ли кто-то обратит внимание. Я бы показал свою, но, боюсь, для этого мне придется остаться еще и без штанов, - хмыкнул Рик, - Да, давай еще по одной.
И хотел было потянуться вперед, чтоб она ему налила, но делать это не пришлось - Гейл сама поднялась и разлила по стаканам, а потом еще и подошла к нему. Грелка, тем временем, была отложена в сторону, потому что держать её было уже неудобно, да и рука затекала потихоньку, что было плохим признаком.
Чокнувшись, бывший маршал начал пить, но прервался, услышав вопрос, и отодвинул стакан в сторону.
- Зависит от того, как смотреть, - неожиданно очень спокойным голосом заметил Миллер, после чего взял Картер за руку и слегка притянул к себе, после чего слегка повернул голову вправо, - Под таким углом, ракурсом, и бликами - будет один цвет, - после чего повернулся в другую сторону, оказавшись лицом ближе к лицу Эбигейл, - Под таким же - другой. И при куче иных факторов также меняется. Такое бывает. Сам сказать не могу.
После чего улыбнулся, вглядываясь в глаза Картер, попутно слегка касаясь своей рукой её щеки.
- Зато твой красивый голубой ни с чем не спутаешь.
Получилось как-то слегка по-мальчишески, но что еще ожидать от человека, совсем недавно устроившего драку в чужом доме, не правда ли?

+2

15

Картер подумала про себя, что татуировку с револьвером вряд ли бы стала делать - она всегда любила что-то символичное, но с оружием себя не ассоциировала. Впрочем, у Миллера вполне могли быть свои ассоциации, в конце концов, мы все себя видим не так, как окружающие.
Может быть она действительно подумает о татуировке. И даже сделает ее - кто знает.
Эбигейл посмотрела на отодвинутый стакан Рика, поставила свой на тумбу, а потом перевела на напарника вопросительный взгляд. Уж больно внезапно он перестал пить. Может быть она сказала что-то не то? В какой момент их разговор завернул не в ту сторону?
Но Миллер уже потянул ее к себе - слишком близко. Ситуация стала слишком щекотливой, но Кратер не смогла заставить себя отстраниться, молча продолжая смотреть Рику в глаза. В красивые глаза.
Когда чужая рука коснулась ее щеки, Эбигейл замерла на месте. О, этот жест был ей хорошо известен, как и понятны намерения, скрывающиеся за ним. Никогда ни один мужчина не прикоснется к женщине так, если она ему не нравится. Зачем он так с ней? Больше всего на свете Картер боялась снова связаться с охотником. Точнее, опять переживать, когда ее мужчина уходит на задание. И не иметь никакого представления, вернется ли он. Просто ждать и надеться на лучшее.
Ну почему в жизни все так сложно?
И вот тебе, пожалуйста. Снова.
Разум подсказывал, что нужно высвободить руку и отстраниться. Может быть даже свести все к шутке, пусть и неловкой. А вот сердце говорило совершенно иное - поддаться, прикоснуться. И будь что будет.
Наверно, в ее глазах сейчас легко можно было увидеть то смятение, которое вызывали два совершенно противоречивых чувства, борющиеся внутри женщины. Страх и... Желание? Возможно. Все же Миллер был красивым мужчиной. И своим. Охотником, который хорошо понимал Эбигейл, всю ее жизнь, все обязанности, возложенные на нее.
Но была еще и третья сторона. Наверно, стоило назвать ее стыдом. Который говорил о том, что сейчас женщина ведет себя совершенно неправильно. Дает чужому мужчине проявлять нежность, хотя еще совсем недавно она пережила очередную скорбную годовщину и другие новости, связанные с ней.
Картер была совершенно растеряна.
- Спасибо, - только и сумела выдавить из себя она в ответ на комплимент.
А необычного цвета глаза продолжали пристально смотреть на нее. И в какой-то момент Эбигейл просто сдалась. Присела на подлокотник кресла и молча обняла, касаясь своей щекой лица мужчины. Слова были не нужны, хотелось просто немного поседеть вот так.
Осознать. Привыкнуть.

+2

16

Когда Рик коснулся рукой щеки Эбигейл, та замерла - он, конечно же, это почувствовал, и было бы странно, если бы не обратил на это внимание. В голове промелькнула мысль что, возможно, стоит убрать руку, отстраниться, повернуть назад, пока не поздно, вот только когда Миллер отступал в подобных ситуациях? Да и в других тоже, что уж там. Чаще мужчина шел до конца, чем бы это для него не оборачивалось - просто суть его была именно в этом. Хотя иногда, конечно же, он мог отступить, когда знал, что так будет лучше.
Но будет ли лучше в данный момент?..
Он сильно сомневался в этом. Потому что, как бы алкоголь не бил в голову, Рик знал что делает и зачем делает. Может быть, не сразу в момент, когда потянулся к ней, но как только прикоснулся - точно знал. И никакие обстоятельства, которые складывались вокруг них, не помешали бы этому.
Другое дело что Гейл... могла не хотеть этого. Он видел смятение в её глазах, метание из условного угла в угол, не зная, что лучше будет для неё прямо здесь и сейчас. Миллер понимал и принимал это, и поэтому не давил... И поэтому со стороны, наверное, это выглядело странно - двое взрослых людей, замерших в такой странной позе, не знающих, что делать дальше.
Но давить на неё Рик не собирался. Это было бы против всех правил.
Особенно с учетом того, что ей и так пришлось пережить.
Казалось, прошла целая вечность, прежде чем Картер произнесла свое "Спасибо", на что Рик искренне улыбнулся, не став ничего добавлять к этому, и только кивнул.
А потом она его обняла, и это было неожиданно - почему-то мужчина ожидал, что после слов благодарности всё это закончится тем, что они отсядут друг от друга и будут сидеть в неловкой тишина какое-то время. Но нет.
Поэтому, когда она прижалась к нему, Миллер лишь покрепче обнял Эбигейл, не став делать резких движений или форсировать события, но и при этом не желая её отпускать. Кажется, ей это было нужно - простая близость с кем-то, кто может её понять впитать ту часть её скорби и ноши, что она несла в себе.
Поэтому он просто молча обнимал Гейл, как и подобает тому, кто способен поддержать.
Все мысли же потихоньку уходили на второй и третий план.
Оставалась только такая странная и неожиданная нежность двух взрослых людей.

+2

17

Она разомкнула руки, чтобы снова заглянуть в глаза мужчины. Эти странные глаза, меняющие свой цвет. Ласково провела пальцами по щеке, по месту удара, словно стремясь прогнать боль. Пригладила смешно торчащую прядь волос.
Эбигейл не помнила, когда в последний раз чувствовала что-то подобное. Кажется, это было слишком давно, в ее прошлой жизни. Там, где был светлый дом, много счастливого смеха и родные руки, нежно обнимающие за тали. Руки, каждый мелкий шрам на которых женщина знала наизусть.
Даже в такой момент она не могла просто так взять и забыть Итана. Не проводить параллели между ним и Риком.
Запах. От Картера пахло машинным маслом, потому что он любил подолгу возиться в гараже. А от Миллера пахло крепким табаком и совсем немножко тем самым виски, бокалы с которым стояли в стороне.
Голос. Итан говорил медленно, спокойно. Голос Рика отдавал легкой хрипотцой и звучал громко.
Взгляд. Ее муж  всегда смотрел внимательно, оценивал людей. Ее напарник же приценивался к окружающим. Но на Эбигейл оба смотрели одинаково - ласково. С нежностью.
Так смотрят люди, для которых ты что-то значишь. Которые ничего не ждут от тебя и ничего не требуют. Они просто рады, что находятся рядом.
- Рик, - кажется, она впервые за долгое время назвала его по имени, словно до этого намеренно строила стену между ними, используя только фамилию, - останься сегодня.
Не вопрос, не просьба и уж точно не мольба. Скорее, своеобразная констатация факта. Для двух человек, каждый из которых только что принял решение. Впрочем. возможно, все было решено не сегодня, а гораздо раньше - в ту самую ночь, когда они вместе охотились на флейтиста. Просто тогда они об этом не догадывались.
Жизнь очень непредсказуемая штука. Особенно у охотников, которые живут только сегодняшним днем, не загадывая далеко вперед.
Эбигейл не сомневалась, что ей будет дан положительный ответ. В конце концов, после того, что случилось между ними всего пару минут назад, показавшихся целой вечностью, иного и не должно быть.
Двое одиноких людей просто нашли друг друга.
Женщина осторожно соскользнула с подлокотника на колени мужчины - уже не было никакого смысла стесняться. Прижала теплые ладони к прохладной груди Миллера, так и замерев на некоторое время. А потом прошлась пальцами по каждому приметному шраму. Поглаживала, изучала. Запоминала.
И лишь потом оторвалась от своего занятия, прикоснувшись своими губами к чужим - чуть потрескавшимся, с привкусом крови и горького табака.

+2

18

Рик внимательно следил за тем, как Гейл слегка отстранилась чтобы посмотреть ему в глаза, как касается его лица, поправляет волосы, и в целом ведет себя так нежно, как, пожалуй, он даже и подумать не мог. Нет, он не сомневался в том, что Эбигейл способна на нежность и множество других вещей, просто... Просто, до этого момента, не думал о том, что это будет направлено в его сторону. Как будто что-то блокировало подобные мысли в его сознании. Наверное, к подобной блокировке можно было причислить и работу - всё-таки, как-никак, а постоянные задания плечом к плечу одновременно и сближали, и роднили, и при этом не давали возможности подумать о чем-то ином кроме как о прикрытии друг друга. Или, может, Миллер просто обманывал себя и специально укрывался за тонной работы? Ответа он не знал.
Зато точно знал что все эти часы, проведенные вместе - в участке, в поле, вне работы - сыграли свою роль, сблизили их в любом случае, неважно, в какой форме. И привязали его к ней. Опять же, по-своему, так, что истинное значение открылось для него только сегодня - возможно, даже не сейчас, а час назад, когда он выламывал дверь с мыслью о том, что с Гейл могло что-то случиться.
Пожалуй, да.
А может и еще раньше, просто Рик не признавался в этом себе.
Но, в любом случае, обманываться дальше было бы глупо - поэтому он смотрел на женщину так, как это было ему доступно и возможно. Ему хотелось верить что в этом его взгляде была нежность, а не нечто более грубое или звериное. Что-то, что приносило бы успокоение, а не тревогу.
И, кажется, именно это истинное значение и уловила Эбигейл.
- Хорошо, - лишь коротко ответил Миллер, улыбнувшись. Это соглашение, наверное, даже и не требовалось в данной ситуации, но он всё равно его произнес, закрепляя то, что между ними происходило.
А для дальнейшего слова уже были и не нужны.
Когда Гейл оказалась на его коленях и коснулась руками груди, Рик слегка вздрогнул, но не от боли или неожиданности - просто разница температур, и только. При дальнейших прикосновениях мужчина лишь почти размеренно дышал, наблюдая за тем, как она водит пальцами по шрамам, изучая их. В голове мелькнула шальная мысль остановить её и сказать, что у неё еще будет шанс запомнить их, но Рик отмел её куда подальше - он не хотел портить момент.
Не хотел всё испортить.
Но когда она коснулась его губ, то все лишние мысли пропали сами собой.
Поначалу легкое, даже слегка неловкое соприкосновение губ постепенно превратилось в глубокий, чувственный поцелуй, а руки Миллера заботливо обвили талию Картер. Спустя пару секунд пальцы охотника скользнули под кофту, касаясь кожи Гейл, на удивление мягко и с неожиданной нежностью, которую сложно было, наверное, ожидать от рук человека, привыкшего нажимать на курок и действовать грубо и быстро.
Но не в этот раз.
Хотя некоторый элемент неожиданности всё-таки в итоге проявился.
Опустив руки к бедрам Эбигейл, Рик прижал её покрепче к себе, ненадолго прервав поцелуй, после чего подался вперед и поднялся вместе с ней на своих руках, краем глаза следя за направлением своего движения, которое угадывалось с ходу - в коридор, на лестницу, и наверх.
Куда и направился, снова поцеловав Гейл.

+1


Вы здесь » Henrietta: altera pars » beyond life and death » Follow me


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC